美国宇航局宣布在国家空间站引入废塑料3D打印机

2015-04-18 来源:中国塑料机械网

  近日,美国宇航局(NASA)宣布将在国际空间站上选择使用TethersUnlimited(TUI)公司的Positrusion回收器,并向TethersUnlimited公司拨付SBIR计划第二阶段的拨款以奖励该公司开发的专利技术(正在申请中),该技术能够把废塑料转化为3D打印线材,以供在太空中3D打印工具、备件以及各种卫星部件。


  所谓的SBIR,意即小企业创新研究(SmallBusinessInnovationResearch),获得该计划的奖励意味着节目奖意味着TUI公司的Positrusion回收器已经能够成功地转换废塑料。据了解,该设备采用一种全新的技术将塑料处理成非常高品质的线材供3D打印机使用。


  “Positrusion是一种新的方法,使用该方法制造的3D打印线材比用传统的挤压方法制造的具有更加一致的直径和密度。”Positrusion项目的主要研究者JesseCushing说。“这种一致性将有助于提升用空间站上的3D打印机制造的工具和其它部件的质量。”


  与其它针对太空应用而开发的许多技术一样,TUI表示,他们认为Positrusion系统在回收地球消费市场上产生的废塑料方面拥有巨大的潜力。


  TUI公司的总工程师JeffreySlostad说,一个能够在国际空间站(ISS)中使用的回收器必须满足非常严格的安全要求。


  “它的设计必须能够尽量减少宇航员在操作时所需要的时间。”Slostad说。“因此,我们设计的Positrusion回收器在操作时就像使用一台微波炉那样安全、简单。我们相信这款机器的消费者版本将是家用或办公废品的理想回收装置。”


  TUI公司一直致力于为太空和防卫目的开发相关技术,该公司的产品包括航天推进系统、用在小卫星上的软件无线电、以及一种新的太空增材制造系统。


  2013年的时候天工社曾报道过,TUI还开发了Trusselator装置和SpiderFab制造技术,将在外太空制造桁架结构以建设大型太阳能电池阵列。


  “我们非常高兴能够继续与NASA马歇尔太空飞行中心共同合作,以实现可持续的太空制造。我们的长期目标是打造使用来自地球和外太空的原料以建设栖息地、飞船和其他基础设施所必需的能力,以帮助人类在太阳系里探索与殖民。”TUI公司CEO兼首席科学家RobHoyt博士说。  


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