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探访硅谷“未来之星”:看看机器人和无人机领域的领跑者
发布时间:2015-08-25       关键字:机器人,无人机             来源:投资界

  摘要:机器人和无人机将成为未来十年的决定性技术,这让它们成为硅谷现在最火爆的创业领域。记者最近对这两个领域的两家代表性初创公司进行了走访,来对这两家“未来之星”一探究竟。
  
  在硅谷,现在最火爆的创业领域,就是机器人和无人机。巨头的青睐和VC的押注让它成为了下一个风口,极高的技术门槛又把大多数人拦在了外面,但是每个人都不怀疑,这两个领域将成为下一个改变世界的技术。
  
  而在这两个领域中,主打机器人安全的Knightscope和无人机运输的Flirtey,就是最近颇受瞩目的两家初创公司:前者已经率先把机器人技术商用在了安保领域,并且吸引了上百家客户;而后者,刚刚和NASA联手,完成了美国历史上第一次得到FAA批准的无人机药品运输计划。
  
  有趣的是,这两家公司都是在硅谷一线投融资对接平台F50上被发现,继而也得到了F50旗下基金的投资。记者最近就对这两家公司进行了走访,来对这两家“未来之星”一探究竟。
  
  Knightscope:机器人安保领域的颠覆者
  
  尽管机器人现在是最热门的创业领域,但是,很多相关的研究仍然停留在实验室里,或者在论文上,真正能够让机器人实现商用的公司还非常少。
  
  但是Knightscope就是其中的一个,这家在硅谷非常受追捧的公司,最新的产品是一款叫做K5的安保型机器人,或者用他们自己的话来说,是一台自主的数据机器:它5英尺高,3英尺宽,但是重达300磅,可以自动无休止地在园区里巡逻,遇到异常情况会发出警报。
  

  K5是自主化的机器人,也就是说并不需要人来进行控制,就可以绕过障碍物,甚至还有自动充电功能;而它配备的多重感应器,包括光学识别仪、激光、GPS、地理围栏、360度日夜摄像机、麦克风等等,可以实时地收集信息。
  
  随着时间,机器人会学习这个区域的噪音音量大小,当超出这个范围的音量响起时,它就会判断有异常情况发生,从而发送警报信息;此外,它还能进行动作识别、车牌识别等等。所以,当深夜有人出现在本该没人的园区时,或者有可疑车辆出现、甚至当车子停留的时间超出规定时间,它都会发出提醒。
  
  配合K5机器人的是一个云端平台,人们可以在平台上透过机器人的摄像机,看到实时的场景、接收警报。
  
  在Knightscope的CEOWilliamSantanaLi看来,商场、学校、园区、工厂等都是K5非常适合的应用场景,而且他强调,Knightscope的商业模式并不是直接出售机器人,而是提供“机器人即服务”的模式,也就是说,他们按6.25美元/小时的价格收取机器人和云端平台的使用费,这也更适合一些临时性的大型活动。
  
  “我们现在还在研究新的预测算法,长期目标就是可以预测甚至预防意外事件的发生。”William说,这需要给机器人打造一个学习机制,可以学习这些场景的日常规律,从而更加准确地预测和判断异常事件,“对比别的机器监控来说,K5可以出现在现场——这一点会改变很多事情。”
  
  另外,相对于人力来说,K5也是一个颠覆性的选择。在美国,退役警察的费用是90美金一小时,而K5是6.25美元/小时,所以,K5可以提供一支低成本的、高效的队伍,进行非常独特的在场监测。
  
  不过,William认为,K5绝对不是用来取代警察的,而是帮助他们,为他们提供更好的反应时间,并且帮他们尽量避开伤害。
  
  “我们现在在这个市场上没有竞争者,我们不是为了代替保安,而是想成为让机器人来做危险的、自动的以及强度大的工作,然后让人类来决定怎么利用它。”William说,比如,如果现场发生枪击案,K5可以把所有的声音影像资料同步给警察,让他们抓住最宝贵的时间来部署方案。
  
  Knightscope网罗了机器人领域的很多资深专家来加入他们公司。William告诉记者,3000人向他们发来了求职申请,但是他们只招聘了最精英的18人,大部分都来自机器人研究领域最负盛名的卡耐基·梅隆大学。William自己在28岁的时候,就成为了福特的高层。
  

  在他看来,Knightscope可以把机器人技术和感应器、分析算法结合起来,让机器代替人们出现在可能发生危险的地方。事实证明,确实如此,K5一经推出,就非常受欢迎,现在已经有超过100家客户在他们的等待名单上。
  
  Knightscope对中国市场也非常有兴趣,所以他们在众多投资人的追捧中,选择了有全球化基因的F50作为投资者。
  
  William告诉记者,他们非常高兴可以和F50站在一起。“对创业者来说,最宝贵的就是时间,他们动作非常快;现在,他们也已经建立起一个大平台,成为了一个提供很多附加价值的投资者,为我们介绍各种各样的资源。我们也希望未来能够在中国市场有更多发挥的空间。”
  
  Flirtey:无人机巨头中的领飞者
  
  虽然Google和亚马逊都一心想要在无人机技术上取得重大突破,但是第一个得到了FAA(美国联邦航空管理局)的批准,实现了在美国用无人机进行运输的,不是这些巨头,而是一家来自澳大利亚的叫做Flirtey的创业公司。
  
  不久前,Flirtey与NASA联合获得了FAA无人机飞行运输的首次许可,用六架碳纤维、铝制材料与3D打印部件组成的Hexacopter无人机,将药品从弗吉尼亚LonesomePine机场,运到了一个叫做WiseCounty的地方。这次飞行,把原本需要一天的运输时间,缩减到了半个小时。
  

  FlriteyCEOMattSweeney说,他们的技术主要集中在3个主要领域:安全性能、飞行路程和有效载荷。他们采用的是稳定性非常好的六旋翼无人机,这样可以保证即使一个旋翼发生故障,无人机也能继续飞行;另外,这款无人机机体重量很轻,自动化程度高,可以在低电状态下返回安全地区,在GPS信号较弱或无信号时,也可以实现自动返航。
  
  Matt非常自豪的说,他们其实是世界上第一家提供无人机运输服务的公司。早在2013年,他们就在澳大利亚通过无人机运送课本,让快递成本从29.95美金降低到2.99美金,时间也大幅缩减至2-3分钟。
  
  之后他们也来到了美国境内为数不多的可以进行无人机测试的内华达州开展业务,并且迅速扩张到了新西兰,开始针对大公司提供包裹、快餐和紧急物品的无人机快递服务。
  
  这次他们和NASA的合作,虽然更多是一项研究实验,而不是一次完全的商业运作,但是带来的影响是非常深远的,完全展示了无人机的技术成果,接下来,就可以推动无人机运输的商业化进程。
  
  Matt对中国市场非常熟悉,他曾经在上海作为交换生学习,他告诉记者:“我们很乐意在中国推出我们的服务,和当地的公司合作,让中国也成为世界上第一批可以无人机运输的国家之一。”
  

  对于和巨头的竞争,Matt认为这不会是问题,虽为一个小公司,他们的定位非常清楚——“Google才刚开始在发力,而亚马逊的竞争对手们,比如沃尔玛和eBay等,都不太可能会用亚马逊的无人机来运输,所以对于Flirtey来说,成为一个独立的无人机运输公司有很大的机会。”

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